Las17 El Salvador
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¿Qué pasa ahora para el resto de las mujeres salvadoreñas encarceladas con cargos relacionados con el aborto?

La Asamblea Legislativa de El Salvador votó  una decisión “pionera” la semana pasada al conceder por primera vez un indulto a una mujer encarcelada por cargos relacionados con el aborto. Guadalupe, que ha cumplido siete años de su condena de 30 años por homicidio agravado después de una complicación obstétrica que sufrió en 2007, se espera que sea liberada dentro de cuatro a seis semanas. Pero 15 de las mujeres conocidas como “Las 17” todavía están en prisión y las activistas esperan que el aumento de la atención internacional impulse al gobierno salvadoreño a tomar acción justa.
El 28 de enero, los expertos de la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) se unieron a la conversación, haciendo un comunicado declarando que la acción legislativa en favor de Guadalupe no debe ser el fin de los avances en esta materia. La decisión, como escribieron los representantes del ACNUDH, “debe marcar un punto de cambio para las autoridades que revisen las sentencias contra todas las mujeres encarceladas por complicaciones relacionadas con el embarazo.” Estos expertos incluyeron Emna Aouij, presidente-relatora del grupo de trabajo sobre la cuestión de la discriminación contra la mujer en la legislación y en la práctica, y Mads Andenas, relatora-ponente en el grupo de trabajo sobre la detención arbitraria, así como varios otros especialistas de derechos humanos.

Esta fue la segunda vez en los últimos pocos años, dicen las activistas, que la Oficina del Alto Comisionado ha pedido explícitamente al gobierno salvadoreño a la acción en materia de derechos sexuales y reproductivos, siendo la primera de Beatriz, una mujer de entonces 22 años de edad, cuyo embarazo estaba poniendo su vida en peligro. Dado el hecho de que El Salvador se convirtió en miembro de la Comisión de Derechos Humanos de la ONU el año pasado, muchas feministas esperan que declaraciones como éstas vayan a demonstrar la desconexión entre emitir un juicio sobre las prácticas de otros países y no observar los tratados reconocidos internacionalmente en casa. De hecho, la Oficina del Alto Comisionado no limitó su respuesta a solo Las 17. El comunicado de la agencia también señaló que sus representantes habían instado a El Salvador para rescindir su prohibición total sobre el aborto hace más de una década:

“Además, instamos a las autoridades a derogar la legislación que penaliza el aborto en todas las circunstancias”, agregaron. … Los expertos señalaron que habían comunicado previamente su preocupación al Gobierno de El Salvador que la ley del aborto 1997 viola el derecho de las mujeres a la salud física y mental al nivel más alto posible, en particular, la necesidad de garantizar el acceso equitativo a la salud y los derechos sexuales y reproductivos, en particular al aborto terapéutico. … ”   “El Salvador tiene que cumplir con sus obligaciones internacionales y garantizar el acceso a la salud y los derechos sexuales y reproductivos, incluida la atención de la salud materna y el acceso a todos los métodos anticonceptivos modernos”, los expertos destacaron.

Para los activistas, la declaración de la Oficina del Alto Comisionado muestra cómo en gran medida la historia de Las 17 empieza a resonar con figuras influyentes y el público en general en una escala global.

“La noticia de Guadalupe ha llegado a muchos rincones y ha tenido un impacto fuerte”, Alejandra Burgos, coordinador de la Red Salvadoreña de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos, dijo a RH Reality Check. El Secretario General Ban Ki-moon de la ONU, continuó Burgos, “estaba aquí el 16 de enero para el aniversario de la firma de los Acuerdos de Paz … y nos reunimos con él y discutido estos asuntos.”. Además, Burgos señaló que en octubre pasado, la abogada costarricense Alda Facio, un experto en derechos humanos, derechos de la mujer y el derecho internacional, “realizó una visita no oficial a el Salvador y se reunió con nosotros. Ella vino en su calidad de experto jurídico, pero ella también sirve como miembro del Grupo de Trabajo de la ONU sobre la discriminación contra la mujer, que estuvo representada en este grupo de expertos. ”

En general, Burgos fue esperanzada por la visión amplia que la Oficina del Alto Comisionado tomó sobre el impacto que la prohibición del aborto tiene sobre las poblaciones marginadas. “Parece que nos han escuchado. Incluso su lenguaje refleja una perspectiva feminista cuando los expertos dicen: “’La prohibición total del aborto afecta desproporcionadamente a las mujeres pobres. Por otra parte, los asuntos relacionados con una complicación obstétrica a veces equivocadamente se considerarán aborto ‘”, dijo. Sigue Burgos, “Estos expertos reconocen que la prohibición absoluta del aborto no sólo afecta a las mujeres pobres, pero ata las manos de los proveedores de salud.”

La declaración también afecta a las peticiones de indulto que aún no se han decidido por la Corte Suprema. Como explicó Morena Herrera, presidente del grupo feminista Agrupación Ciudadana Por La Despenalización del Aborto,  la euforia por el perdón de Guadalupe se produce junto con el conocimiento de que las decisiones de muchos del resto de Las 17 están aún pendientes. Otras seis peticiones de indulto se han negado hasta ahora por la Corte Suprema; nueve permanecen. Si la Corte hace una recomendación positiva, entonces la petición irá a la legislatura, al igual que Guadalupe.

El hecho de que el voto a favor de Guadalupe era el mínimo de 43 muestra la reticencia y el miedo de muchos legisladores tienen de ser etiquetados como “pro-aborto”, especialmente con las elecciones legislativas nacionales que celebraran el 1 de marzo, la Agrupación reconoce que, aunque más peticiones puedan llegar a la legislatura en las próximas semanas, que bien puede dejarse de lado hasta después de las elecciones.

Sin embargo, Burgos valora la declaración del ACNUDH que proporciona un fuerte apoyo a los legisladores que votaron a favor de un indulto. “Esto les permite saber que lo que están haciendo tiene respaldo internacional”, dijo. “El respaldo aplica a otros funcionarios públicos también.”

“Interpreto la declaración de la ONU como, ‘Así que ir paso a paso. En primer lugar, liberar a las mujeres que están en prisión. A continuación, dejar de juzgar a todos los problemas obstétricos como un aborto. Luego trabajar en el cambio de la ley “, continuó.

Estas prioridades, de hecho, reflejan la estrategia de las activistas locales que trabajan en nombre de las mujeres en El Salvador. Para aquellas cuyas peticiones fueron denegadas, la Agrupación está estudiando otras vías legales hacia la justicia. Ahora que la realidad de los casos legales sin fundamento que el Estado ha montado en contra de las mujeres han comenzado a ser revelados a través de los detalles del informe de la Corte Suprema sobre Guadalupe y por los medios de comunicación, la Agrupación tendrá argumentos jurídicos más claros y tendrá más apoyo nacional e internacional a medida que exploran y ejercen otras opciones.

Reforzadas por las declaraciones internacionales de apoyo, organizaciones, incluyendo la Agrupación también tienen la intención de continuar explorando posibles vías para la reforma de las leyes de aborto en el país. Una posibilidad sería la de tratar de volver a introducir en la legislación uno o más de los tres causales legales para el aborto que existían antes de la prohibición contra el aborto en 1997: cuando la vida de una mujer está en riesgo, cuando el embarazo es resultado de una violación o incesto, y cuando hay una anomalía fetal incompatible con la vida fuera del útero.

Actualmente, el sistema jurídico salvadoreño no tiene forma de sacar los datos  sobre  cuántas mujeres han sido condenadas por delitos relacionados con el aborto, o lo que les ha sucedido. Parte de impulsar medidas más amplias para liberar a las mujeres significa tener los datos sobre quiénes son. A tal fin, las integrantes de la Agrupación planean ir a cada jurisdicción en el país  y buscar los expedientes de los tribunales con el fin de actualizar su informe de 2012,  “Del hospital a la cárcel.”  Por ahora, el grupo seguirá trabajando con el resto de Las 17, así como otras mujeres que se enfrentan a cargos relacionados con el aborto que se encuentran en distintas etapas del proceso legal. Y en un mes más o menos, Guadalupe recuperará su libertad, un rayo potencial de esperanza para las más de una docena de mujeres que aún esperan justicia.